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jueves, 18 de octubre de 2012

La evolución de las manos.


No suele pasar que los grandes hombres acierten en todo. El escocés Charles Bell (1774-1842) fue uno de los más eminentes cirujanos de su tiempo, y sin embargo, fue un convencido antievolucionista (aunque "El origen de las especies" de Charles Darwin fue publicado 17 años después de su muerte, debemos recordar que la idea de evolución ya planeaba sobre el mundo científico, e incluso su contemporáneo Erasmus Darwin había propuesto una teoría evolutiva). En 1833, Charles Bell publicó un libro llamado "The Hand: Its Mechanism and Vital Endowments", un completo tratado sobre la anatomía y funcionamiento de la mano humana. Una de las metas de Charles Bell era probar que la anatomía de la mano era tan compleja, y su funcionamiento tan delicado, que era imposible postular que algo tan fino y elegante podía ser producido por la burda y sórdida evolución en vez de, digamos, la obra de un Creador Todopoderoso. Bell escribió sobre la mano "(...) ofrece la última y mejor prueba de ese principio de adaptación, que manifiesta un diseño en la creación".

Irónicamente, la mano en el Reino Animal es una prueba bastante firme de la evolución. Charles Darwin la usó a destajo en su "La evolución de las especies", publicada en 1859. Darwin escribió: "¿Qué puede haber más curioso que la mano del hombre, hecha para sujetar, la del topo, hecha para escarbar, la pata del caballo, la aleta de la marsopa y el ala del murciélago, todas estén formadas conforme a un mismo diseño?". La respuesta más sencilla es: todos heredamos una mano de cinco dedos a partir de un ancestro común. En algunos casos, ciertos dedos se han atrofiado, como en el caso de los caballos, aunque huesos vestigiales de dichos dedos aún subsisten. O bien se han transformado en alas en el caso de los murciélagos (técnicamente, membranas interdigitales) o aletas.

Se sospecha que la evolución de la mano principió hace unos 380 millones de años, alguna decena de millones de años de más o de menos. El creador de la mano aparentemente no fue Dios, sino una especie prehistórica de dipnoo, los llamados peces pulmonados (sí, existen, son peces con pulmones que pueden salir medio caminando y medio arrastrándose a tierra firme, y sobreviven seis especies en el mundo). En el dipnoo, las aletas evolucionaron y se robustecieron para poder arrastrar el cuerpo por tierra firme. Parece ser que los dedos fueron un desarrollo posterior, una adaptación evolutiva que favoreció a dichas criaturas agarrarse y trepar la vegetación submarina.

Los primeros diseños de manos tenían una cantidad anárquica de dedos. Han aparecido fósiles con siete u ocho dedos. Andando el tiempo, dichos desarrollos parecen haber quedado abortados, en beneficio de alguna criaturilla de cinco dedos que colonizó la tierra firme, y se transformó en el ancestro de todos los vertebrados terrestres (y de algunos que después regresaron al agua, como el caso de los cetaceos). En la anatomía de todos ellos existen siempre cinco dedos, salvo mutaciones esporádicas como la polidactilia. O vestigios de ellos, a lo menos.

3 comentarios:

Galo Nomez dijo...

Allá quienes le crean a Darwin. Pero ya desde inicios del siglo XX, la evolución recibió una buena cantidad de objeciones planteadas por los filósofos vitalistas y existencialistas (no olvidemos que es éste el campo de conocimiento que dio origen a esta teoría y no la ciencia).Toda vez que el periodo histórico que la motivó, el progresismo decimonónico, en efecto acabó en un clímax, pero no fue la felicidad plena que estimaban iba a ser posible gracias a la ciencia y la tecnología, sino las dos guerras mundiales. Abramos los ojos: las cosas son como las plantearon Kiekegaard, Sarte u Ortega y Gasset (no Freud porque ése era un evolucionista frustrado); esto es, no una escalera ascendente sino formas de pensamiento independientes aunque con posibilidades de relacionarse entre sí, que no son peores que las posteriores ni mejores que las anteriores.

Javier Fernandez dijo...

¡Qué peligro usar la palabra DISEÑO en artículos sobre evolución! Es que ya sabes la chufla esa del diseño inteligente...

General Gato dijo...

A GALO NOMEZ: Lo que Darwin planteó es una teoría científica acerca de cómo evolucionan las especies biológicas. Extrapolaciones políticas, sociológicas, filosóficas, etcétera, son cuento aparte.

A JAVIER FERNÁNDEZ: Precisamente para allá va el punto. Muchos científicos que de una manera u otra contribuyeron al desarrollo de la Teoría de la Evolución creían de buena fe que estaban contribuyendo a descifrar la mente de Dios o algo similar. Con Linneo a la cabeza. No tenían idea de hasta dónde iba a terminar llegando la corriente del río...

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