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jueves, 10 de febrero de 2011

Ministerio y magisterio.


He aquí dos palabras que suenan parecidas entre sí, pero cuyos sentidos son inesperadamente antagónicos: ministerio y magisterio. Ambas tienen la misma terminación, y eso no es casualidad, porque comparten la misma raíz etimológica. La terminación en ambas es "terio", que viene de "ter", que a su vez significa "tercero". Veamos.

"Ministerio" y "ministro" vienen del latín "minis ter". Todos sabemos lo que es un ministro de Estado, por ejemplo. Y sin embargo, a pesar de ser su acepción popular, el Diccionario de la RAE recoge otra acepción más amplia, que en buena medida engloba la primera: "Cargo, empleo, oficio u ocupación". Y existe aún otra acepción, todavía más rara, y que debe ser un cultismo: "Uso o destino que tiene algo". En la Iglesia Católica por su parte se habla de ministerio para referirse a la labor de los sacerdotes. Porque "minis ter", ya lo habrán adivinado, significa literalmente "menos que un tercero". O sea, el ministro es una persona que no obra para sí misma, sino en interés de otra persona, o sea, es un sirviente. Así, el ministro episcopaliano sirve a la Iglesia, y el ministro de Estado sirve al Estado (aunque a veces, a según qué país, como que entrara la duda, pero en fin, la raíz etimológica está ahí, y a eso nos atenemos). Ahora, si usted invierte los términos obtiene precisamente eso, o sea, "término" ("ter minis"). Y en efecto, las fronteras de algo, el término, es allí donde acaba lo nuestro y comienza lo de un tercero, así es que todo encaja...

Por simple lógica, el lector ya habrá adivinado que "magisterio" y "magíster" vienen a significar lo opuesto, y no se equivoca. Porque estas palabras derivan del latín "magis ter", o sea, "más que un tercero". ¿Y cómo se puede ser más que un tercero? En el castellano se ha perdido el sentido original de la palabra, pero en inglés se ha conservado en la palabra "master": el AMO. A cambio, tanto el inglés como el castellano han conservado el sentido de autoridad moral o intelectual de la palabra magíster. Así tenemos el magíster como grado académico, e incluso el simple maestro como sinónimo de profesor. También relacionada está la palabra "magistrado", que se le aplica por regla general a los jueces, y a los que ningún guapo les va a discutir autoridad.

Más nebuloso me resulta, y lo confieso abiertamente por si algún lector conoce la respuesta, una curiosa definición de "magisterio" según la Real Academia Española: "En la química antigua, materia que se posa en las reacciones químicas, precipitado". Un precipitado en Química es una substancia sólida que se forma en una reacción química, usualmente en el seno de un líquido, bien sea porque no hay suficiente solvente para disolver el soluto, bien sea porque se genera en la misma reacción y es insoluble en sí. Dicho precipitado flota, se mantiene en suspensión, o bien se hunde, a según su densidad relativa respecto del líquido que lo contiene. Pero de qué manera ese inoportuno tercero puede ser más que el resto de la solución, para merecer el nombre de "magisterio", es algo que se me escapa.

5 comentarios:

Galo Nomez dijo...

Entiendo que la palabra "maestro" proviene del italiano, aunque su raíz latina sigue siendo la misma. En otro ámbito, hay que recordar que en la iglesia católica, el magisterio -entendido en su accionar visible: las declaraciones papales y conciliares- es una de las tres fuentes de revelación, junto con la escritura y la tradición. Asunto que no es compartido por los evangélicos, que se ciñen a la idea de la sola escritura planteada en la Reforma de Lutero.

PlaymoGirl dijo...

El sufijo -ter en latín indica comparación entre dos, no tiene nada que ver con el tres, e.g., alter "entre dos, el otro". Un alter ego es el "otro yo" que no es el que está hablando. Su origen está en el indoeuropeo, por eso también lo encontramos, por ejemplo, en griego.
Magis-ter: el que entre dos, es mayor (en el sentido de que tiene más categoría, sabe más). Por eso se llamaba así a los maestros.
Y minister, todo lo contrario, el que está subordinado a otro de mayor categoría, del tipo que sea.

General Gato dijo...

Trasteando un poco por aquí y por allá, en efecto se me había escapado ese uso del "-ter" como sufijo. En cualquier caso, sigue habiendo una relación etimológica entre las palabras "magisterio" y "ministerio". Muchas gracias por la precisión.

Tolkien dijo...

Muchas gracias por iluminarnos, ahora sabemos que el mundo está al revés, los "políticos" llaman a los Maestros vagos e ignorantes cuando son ellos los que tendrían que aprender y recibir lecciones Magistrales de los Maestros. Además de que los Ministros deberían estar a su servicio y no al revés como ocurre ahora.

General Gato dijo...

No seré yo quien se bote a revolucionario social ahora, pero sí abundaré en un detalle. Discutir de estas cosas es el primer paso para pensarlas y repensarlas, y entender un poco mejor cómo funciona el mundo. A veces, contrastar el origen de las palabras con la realidad de la aplicación de las mismas ayuda a romper con ideas preconcebidas que ni siquiera se cuestionan porque todo el mundo las da por sentadas.

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