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jueves, 17 de febrero de 2011

Griegos sembrando nombres.


Los siglos VIII y VII antes de Cristo vieron un enorme tráfago de gentes a través del Mar Mediterráneo: eran los griegos, que saliendo de su Edad Oscura, y espoleados por el crecimiento de la población, se lanzaron a fundar colonias por todas partes de dicho mar. Lo interesante del caso es que muchas de las ciudades que fundaron los griegos siguen existiendo hasta el día de hoy. Sus nombres hoy en día han sido desfigurados por el paso del tiempo, pero no es difícil rastrear sus significados originales, en algunos casos bastante sorprendentes. Siglos Curiosos ofrece aquí un breve repaso de los topónimos que los griegos nos legaron a la posteridad, en dicha expansión:

-- AGDÉ. Esta ciudad del sur de Francia deriva de "Agathé Tyche" (literalmente, "buena fortuna").

-- AMPURIAS. La españolísima o catalanísima (a según) ciudad de Ampurias es también otra fundación griega, bajo el nombre de Εμπόριον ("Emporion", que significa "mercado"). La prosperidad de Ampurias procedía justamente de ser un punto intermedio en la ruta marítima conectando las riquísimas ciudades de Massilia (la actual Marsella) y Tartessos (cerca de lo que en la actualidad es Cádiz).

-- ANTIBES. Viene del griego "Ἀντίπολις" ("Antípolis"), que si lo miran bien y saben algo de griego, se darán cuenta de que significa "Ciudad opuesta" o "Ciudad contraria". En efecto, si ustedes miran un mapa de la actual Francia, verán que Antibes y Marsella están separadas ambas por un cabo de tierra. Las dos ciudades, por más señas, fueron fundadas por habitantes de la ciudad griega de Focea, lo que justificaría pensar en un nombre que relacionara a ambas.

-- MÓNACO. El nombre arranca de un templo dedicado a Hércules Monoikos ("μόνοικος", "la casa solitaria"), que se construyó en dicho lugar.

-- NÁPOLES. Este nombre es una deformación de "Neápolis", que en griego significa "Ciudad Nueva".

-- NIZA. Esta ciudad francesa deriva su nombre de la palabra Νίκη ("victoria").

-- REGGIO. Esta ciudad en la Italia continental está separada de Sicilia por el Estrecho de Messina. "Ῥήγιον" es la palabra griega original, y significa "grieta", aludiendo precisamente a dicho estrecho.

La ciudad con la que quedamos en deuda es Marsella, que viene del antiguo griego "Massilia", pero que no hemos conseguido determinar la etimología de la misma. Si algún lector puede rastrear el dato, se agradece el complemento en los comentarios.

4 comentarios:

Galo Nomez dijo...

Entiendo que los tartesios no eran griegos sino una civilización autónoma que llegó a crear un importante reino en el S. de España y Portugal, allá por los siglos X-VIII ac.Incluso aparecen mencionados en la Biblia, concretamente en el libro de Jonás, cuando éste decide huir a Tarsis, el "lugar más lejano del mundo" a fin de no tener que predicar en Nínive.

nicolas dijo...

"Origin of the name of Marseilles
___

One does not know from where the name of Μασσαλία (Massalia) comes. Some historians think that the Massalia, like the Lacydon which gave its name to the ancient port, was perhaps a coastal river which was flowing into the large creek where the Greeks who came from Phocaea landed. Others propose a Semitic origin : Matsal, a protective place (see the site Philagora).
"Emporion" which had been founded by the Phocaeans, Massalia, in its turn, founded other colonies. Then, it competed with Carthago which was dominating the maritime trade of the Western Mediterranean sea."

http://www.massalia.net/eng_avant-propos2.html

Al parecer, el nombre griego no basta porque antes que griega, la fundación de la ciudad fue fenicia. Y eso en verdad hace difícil encontrar el origen real…

General Gato dijo...

Efectivamente, Tartessos parece con toda probabilidad ser la Tarsis bíblica, y era un reino creado por pueblos indígenas, no una fundación griega. Pero coincidieron históricamente con los primeros asentamientos griegos del Mediterráneo, y los tartesios comerciaban con todo el resto de la cuenca mediterránea (¿a qué otra cosa si no, iba el barco en que se embarcó Jonás a Tarsis?).

General Gato dijo...

Gracias por la acotación sobre Massalia/Marsella. Saludos.

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