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domingo, 28 de agosto de 2011

Francisco de Vitoria el anticolonialista.


Los pensadores españoles del siglo XVI por supuesto que no podían permanecer ajeno al enorme cambio histórico que significó la conquista de América, y los distintos conflictos que esta conquista presentó. En este medio, el teólogo Francisco de Vitoria (hacia 1492 - 1546) fue uno de los más importantes promotores del derecho de gentes, y un enorme crítico de la colonización española, al menos en sus grados más extremos.

Para entender el pensamiento y la mentalidad de Vitoria, primero hablemos de los argumentos clásicos para justificar la legitimidad de la conquista de América. En la Edad Media, se entendía que la legitimidad arrancaba de Dios, que la había delegado en el Imperio Romano (y el Sacro Imperio Romano Germánico, continuador del anterior según lo consideraba el derecho medieval europeo) y la Iglesia Católica, para que rigieran el mundo entero en su nombre. Ese era el marco jurídico que había tenido en mente la Bula Intercaetera de 1493, documento legal por el cual el Papa había repartido el mundo no europeo en dos esferas de influencia, una para España y la otra para Portugal. Por lo tanto, la conquista de América era aceptable si se emprendía contra paganos que se resistían a la evangelización, y además tenían instituciones que eran incompatibles con el Imperio. Vitoria criticó ácidamente este concepto del "dominium universal", porque en su concepto, el dominio romano no fue objeto de ninguna legitimación divina, sino obra de la violencia y la astucia. Por lo mismo, argumenta Vitoria, el Papa no tiene injerencia legítima alguna en los asuntos temporales. De esta manera, Vitoria desmonta la autoridad universal que se arrogaban tanto el Emperador como el Papa. La bula de 1493, según Vitoria, sólo autorizaba al Emperador a enviar misioneros piadosos que predicaran el cristianismo o se ofrecieran a los líderes locales como consejeros, sin poder para tocar sus bienes o modificar sus instituciones.

Respecto de este punto, debemos tener en cuenta que Vitoria tiene una visión que hoy día llamaríamos de "tolerancia multiculturalista" respecto a los indígenas. Los defensores del imperialismo español se basaban también en la imperfección (según ellos) de las instituciones indígenas. O sea, invadirlos, derrocar a sus reyes y someterlos a la esclavitud de hecho que era el trabajo de encomiendas, era hacerles un favor porque significaba llevarles las instituciones hispánicas, que eran mejores y superiores. Contra esto, Vitoria argumenta que los indígenas no son inferiores ni "esclavos por naturaleza", sino miembros de la comunidad humana por pleno derecho. Y habiendo instituciones en que "el orden está establecido y mantenido", y que tienen "magistraturas, leyes, cuerpos de oficios, cambios", etcétera, además de una religión propia (pagana, pero propia), atacarlos en realidad es pillaje y saqueo sin más. También ataca el argumento común de que en tierras de indios había bienes insuficientemente explotados, y la conquista permitiría que esos bienes fueran explotados y favorecieran la economía y las finanzas (¿qué dirían si ustedes tuvieran una casa que no ocupan ni arriendan por el motivo que sea, y que basándose en eso, un cualquiera se introdujera y dijera que le pertenece porque se está perdiendo? Piénsenlo un minuto). Tampoco acepta el argumento de la evangelización porque la conversión por la violencia es nula, e incluso resulta sacrílego "acercarse a los misterios bajo el único influjo del temor servil". Vitoria opone al "derecho de sangre" el "derecho de lugar", lo que significa no sólo que se opone a que los nativos sean conquistados por los españoles por la violencia, sino también se opone a la expulsión de los judíos y moriscos de España.

Lo cierto es que, a pesar de sus buenas intenciones, Vitoria no tuvo mayor éxito en parar la maquinaria bélica española, que de hecho se impuso casi sin contrapeso sobre todos los grandes poderes desde el Río Bravo hasta la Patagonia. Pero sus argumentos quedaron, y algunos de los problemas teológicos, jurídicos y éticos que Vitoria abordó y debatió, por desgracia siguen siendo bastante actuales (¿a alguien le suena eso de que es legítimo invadir a otro pueblo porque sus instituciones no son lo suficientemente buenas o porque alguien tiene que explotar sus recursos...?).

4 comentarios:

Galo Nomez dijo...

Bueno. Aún hoy se justifican invasiones en base al denominado "derecho divino", como Bush en Irak o incluso la escalada nuclear promovida en tiempos de la Guerra Fría por Reagan, destinada a combatir a comunistas ateos. Pero también están los extremistas islámicos y el asunto de la "guerra santa contra los infieles". Y hasta algunas religiones del Lejano Oriente han realizado su aporte

General Gato dijo...

Por eso me llamó la atención encontrarme en un libro de historia de la Filosofía con las ideas de Vitoria. No es que no lo conociera de antemano, pero nunca me había llamado la atención hasta que, leyendo y refrescando la memoria, me dije "¡pero caray, si este tipo podría participar cualquier día en un debate televisivos con los mandamases militares del mundo actual y los haría intelectualmente polvo!". Y de ahí a escribir el posteo...

L. de Guereñu Polán dijo...

Las valoraciones positivas de Francisco de Vitoria -salvo en algún caso particular- no las comparto. Participaba este personaje de la mentalidad medieval y eclesiástica que en nada innovó el papel de los estados para con los pueblos a ellos sometidos. Fue partidario de que la riqueza no se repartiese equitativamente, probablemente porque consideraba a la Iglesia el deber de repartirla a partir del control que le "correspondía". Contrariamente a otros hispanos que estuvieron en Indias (Bernardino de Sahagún, Bartolomé de las Casas...) no tuvo el acierto para comprender los valores y sentido de las culturas indígnenas (ya sé que Vitoria no estuvo en América) por eso condenó lo que é consideraba delitos contra-natura, que no eran sino costumbres de los indios contrarias o distintas a las europeas de la época. De acuerdo con el humanismo de la época, si Vitoria no sirviese a unos intereses que son de sobra conocidos, no cabría más que condenar las guerras como hizo las Casas. Yo invito a que se me diga que tiene de positivo F. de Vitoria y se compare con el papel legitimador de una conquista cruel. No ignoro que muchos pueblos indígenas habían sometido a otros; los españoles de la época hicieron lo mismo, pero de ahí a considerar a este teórico como un defensor de los indígenas y el creador del "derecho de gentes" creo que va un abismo. Un saludo.

General Gato dijo...

De acuerdo en que dentro de la mentalidad de Vitoria no cabía una plena igualdad de indígenas y españoles (después de todo era un católico y dominico por añadidura, así es que no iba a reconocer de buenas a primeras que los católicos... ¡¡¡SON SUPERIORES!!!). El punto es que dentro de su mentalidad proscribía la idea de predicar el Evangelio por la fuerza (sin perjuicio de que era cosa buena y deseable enviarles misioneros porque cuando éstos llegaran los indígenas iban a ver la luz, etcétera).

En cuanto al derecho de gentes o el Derecho Internacional, es obvio que éste no nació ya adulta y con armadura de guerra como Minerva de la cabeza de Zeus, en los tiempos del bueno de Hugo Grocio, sino que fue el resultado de una serie de trabajos sobre la materia de un puñado de juristas de los siglos XVI y comienzos del XVII. Resulta interesante observar que muchas de las ideas y críticas de Vitoria prefiguran varios debates que con posterioridad se harán moneda común a la hora de justificar ciertas situaciones por vía jurídica, o criticarlas (no debemos olvidar por supuesto que las doctrinas jurídicas no son verdades platónicas sino simples discursos destinados a crear instituciones que funcionen a la hora de regular la vida de las personas, y dentro de ese sentido, toda doctrina jurídica en esencia sirve a intereses "de sobra conocidos", de izquierdas o derechas, totalitarios o ácratas, sociales o liberales...).

Un saludo igualmente.

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