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jueves, 18 de agosto de 2011

La triste matanza de Charles Whitman.

Este será uno de esos posteos tristes que de tarde en tarde tenemos el deber de incluir en Siglos Curiosos. Porque no todas las historias curiosas son alegres y festivas. Esta en realidad se relaciona con una cruel matanza que ocurrió en 1966. La historia principia con Charles Whitman, un ex marine que al momento de los eventos tenía 25 años, estudiaba Ingeniería Mecánica en la Universidad de Texas, y se había dirigido hacia la ingeniería arquitectónica. Su vida personal y su servicio profesional eran intachables, aunque se habían reportado algunos incidentes que lo habían llevado a abandonar tanto a los marines (de manera honrosa, eso sí), como su carrera como ingeniero mecánico.

De pronto, sin ninguna señal previa, el 1 de agosto de 1966 se subió al último piso de la torre de la Universidad de Texas. Mató al recepcionista con la culata de su rifle. Dos familias que intentaron subir por las escaleras, recibieron disparos a bocajarro. Luego, empezó a disparar hacia la gente abajo, parece ser que sin seleccionar realmente a sus blancos. La primera víctima fue una mujer embarazada, luego cayó su novio cuando trató de ayudarla, luego peatones y el conductor de una ambulancia... A la policía no le quedó más remedio que contestar el fuego con fuego, y abatirlo. El oficial que lo liquidó fue llevado a juicio, por supuesto, pero el veredicto fue de homicidio justificado, y no hubo otras consecuencias. Quedaban atrás 13 muertos y 32 heridos.

Inmediatamente después de sucedido el incidente, la policía llegó hasta la casa de Whitman. La cosa se volvió aún más macabra: se descubrió que a primeras horas del mismo día del tiroteo, Whitman había asesinado a su madre, además de acuchillar a su propia esposa. Además encontraron una nota suicida, en la que Whitman había escrito: "Realmente no me entiendo por estos días. Se supone que soy un joven medianamente razonable e inteligente. Sin embargo, últimamente he sido víctima de pensamientos extraños e irracionales". Terminaba pidiendo que se le hiciera una autopsia para determinar si algo andaba mal con su cerebro.

Y la autopsia fue efectivamente hecha, sacando a la luz el último giro macabro de la historia. Resulta que se descubrió un tumor del tamaño de una moneda, un glioblastoma, creciendo debajo del tálamo, prácticamente en el centro mismo de la cabeza, y aplastando un órgano llamado amígdala. Los científicos sabían desde los '30s, gracias a la investigación de Heinrich Klüver y Paul Bucy, que la amígdala es un órgano capital en el manejo de las emociones, y por lo tanto el daño contra la misma ocasiona fuertes perturbaciones emocionales y sociales. Los glioblastomas por añadidura son muy rebeldes, y por lo tanto el tratamiento de los mismos es de enorme dificultad, si es que realmente existe alguna posibilidad. Se supone que todos estos factores médicos ayudaron a desencadenar los problemas de Whitman, incluyendo su mayúsculo final: una cruel broma de la naturaleza se había encargado de arruinarle la vida, e indirectamente de promover una masacre entre un montón de gente que tuvo la desgracia de estar a la hora y en el lugar equivocados.

4 comentarios:

desdelaterraza-viajaralahistoria dijo...

Tremendo. Un fatalismo de trágicas consecuencias. Saludos.

Galo Nomez dijo...

Ésta era la mayor masacre en un recinto universitario de los EUA hasta Virginia Tech. Lo curioso es que incidentes de este tipo hayan ocurrido en instantes en que los norteamericanos se hayan envueltos en cruentas e interminables guerras, como Vietnam en el caso que aquí se describe, la invasión a Yugoslavia durante los sucesos de Columbine, o Irak en el mencionado Virginia Tech.

VTacius dijo...

El hecho de como has manejado el tema me encanta.
Decir que los asesinos múltiples- que no seriales- develan un escondrijo psicológico encantador, si tengo que usar algún adjetivo.

Ni modo, te condeno a que llenes mi lector rss, y a que en lo sucesivo, lea el blog completo. Promesa

General Gato dijo...

A DESDELATERRAZA-VIAJARALAHISTORIA: Quizás lo peor a mi gusto es qué decirles a las víctimas: "miren, su victimario en realidad era un tipo enfermo y no tenía la culpa de nada". Fuerte, muy fuerte, si me lo preguntan. Saludos igualmente.

A GALO GOMEZ: No creo que sea extraño, después de todo cuando el país está en guerra, los medios de comunicación exacerban el sentimiento de inseguridad ("¡nosotros contra ellos, pon tu mejor esfuerzo, el país te necesita!")... y es más fácil que alguien se sienta sobreexigido, pierda los estribos, y haga alguna cosa que él mismo, en circunstancias sociales más serenas, consideraría una profunda metedura de pata, por decirlo en suave. Más o menos igual que en tiempos de crisis económicas en la Edad Media (bueno, en tiempos de crisis mayores, que toda la Edad Media fue más o menos crisis económica de principio a fin), crecían los casos de posesiones demoníacas e histeria religiosa...

A VTACIUS: Gracias por la felicitación. El tema de los asesinos múltiples va a seguir dando tela para rato, mientras siga progresando la neurología. Después de todo, todas nuestras concepciones sobre el tema están basadas en la idea de la responsabilidad por las decisiones morales, pero, ¿y si tomamos una decisión no porque seamos libres de tomarla, sino porque estamos enfermos y no podemos tomar la alternativa? No diré si deberíamos ir hacia allá o no (no sé tanto del tema para opinar), pero si ése fuera el camino, tendríamos que cambiar unos cuantos switches mentales en el proceso.

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