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domingo, 27 de mayo de 2012

De cómo empantanar a las propias tropas.


En 1917, la guerra de trincheras en Europa llevaba tres años más o menos estancada. Se ha hablado hasta la saciedad de la incompetencia de los altos mandos en la misma, y de las espantosas carnicerías subsiguientes. Y en 1917 vino Ypres. Por tercera vez, en realidad, porque ya se habían intentado grandes operaciones militares en dicho territorio en 1914 y 1915. Esta vez, la Entente se preparó a conciencia para quebrar por fin las líneas alemanas. Sólo que "a conciencia" no significa que los viejos dinosaurios del sistema militar anglofrancés hubieran aprendido más. Hicieron lo que mejor pudieron, pero lo que podían con sus intelectos y sus rigideces mentales no era demasiado tampoco.

La operación entera estaba a cargo del General Douglas Haig. El amable lector podrá empezar a sentir un escalofrío si señalamos que su sobrenombre habitual era Carnicero Haig, si es que no lo conoce por nuestro posteo acerca de la Masacre de Loos. Preparado para otra batalla que probablemente iba a tomar meses de meses de meses, literalmente que comenzara en verano para terminar en invierno, recibió la noticia de que el clima de Ypres podía ser particularmente duro en otoño. En concreto, le señalaron que contara con apenas un par de semanas sin lluvia, y el resto iba a ser un cortinaje de agua chorreando a los soldados en las trincheras.

El problema es lo que percibieron algunos técnicos. La estrategia típica en la Primera Guerra Mundial era tratar de reventar las trincheras enemigas con un pesado bombardeo de artillería, y luego enviar soldados en oleadas a tratar de atacar cualquier punto débil en la trinchera enemiga. Y sin embargo, al cuartel general llegó un memorándum acerca de las condiciones del terreno. Los alrededores de Ypres son habitables única y exclusivamente debido a la labor de siglos de construcción de diques y canales: sin ellos, y con las lluvias de otoño, la región se convierte en un pantano. De hecho, por eso se construyeron los diques y canales en primer lugar. El documento venía respaldado con informaciones del departamento de "ponts et chaussées" del gobierno belga, nada menos, que como solariegos del lugar, algo debían saber al respecto.

Pero Haig decidió repetir el mismo esquema de artillería+infantería. La ofensiva comenzó con un diluvio de fuego que duró desde el 22 de Julio hasta el 31 del mismo mes: más de tres mil piezas de artillería disparando al unísono, 999 de ellas pesadas. Más de cuatro millones de proyectiles por un valor de 22 millones de libras esterlinas fueron arrojados sobre el enemigo. Sacando cuentas, cada metro cuadrado de terreno recibió CUATRO TONELADAS Y MEDIA de explosivos. El sistema de drenaje se fue al demonio. Llegaron las lluvias otoñales, y el ataque inglés fracasó en toda regla, con sus soldados perdidos en medio de una interminable sucesión de pantanos a los cuales fueron a morir una cantidad de hombres que los cálculos más moderados y apretados estiman en doscientos mil. Y lo peor: después de terminada la batalla, la situación militar seguía exactamente igual, sin variaciones. Y así seguiría siendo en el frente occidental durante otro desgraciado año más.

5 comentarios:

Galo Nomez dijo...

El filme de Stanley Kubrick, "Paths of Glory" ("Senderos de Gloria" o "La Patrulla Infernal") trata de un episodio acaecido durante la guerra de trincheras, en este caso relacionado con el frente francés. Gran actuación de Kirk Douglas, por cierto.

Iakob dijo...

Extraordinario filme, una de las obras maestras de Kubrick... que por cierto, en España no pudimos ver hasta 1977, porque mandaba quien mandaba y no podía consentirse nada que supusiese una critica hacia el ejército (hacia cualquier ejército, salvo el de la República), por supuesto.

General Gato dijo...

A GALO NOMEZ: "Senderos de gloria" es de esas pelis malditas que por una u otra razón no he podido ver. ¿La dan en el cable? Tengo un compromiso ese día y a esa hora. ¿Me la prestan en DVD? Viene el disco rayado o un archivo corrupto. ¿La exhibieron el otro día y tenía tiempo para verla? Me enteré al día siguiente. Bueno, supongo que algún día será, cuando la postee en Cine 9009 sabrán que le doblé la mano a la maldición...

A IAKOB: Acá en Chile tuvimos nuestros propios tizquimizques con la censura durante el gobierno de Mi General. Claro, duró 17 años y no cuatro décadas, pero en el intertanto nos dejó perlas como la censura a... "Todo lo que siempre quiso saber sobre el sexo pero jamás se atrevió a preguntar" de Woody Allen.

Iakob dijo...

¿No ha visto "Senderos de Gloria"? Pues debería, es una cita inexcusable para los aficionados al cine y uno de los mejores alegatos antibelicistas de la historia, el idealismo del coronel Dax, la crueldad del general Mireau, el cinismo del general Broulard... Aunque si quiere le puedo contar el final :)

General Gato dijo...

Me lo imagino, que Kubrick con razón se tiene ganado el sitial entre los mejores directores de todos los tiempos. Pero uno tiene un listado de pelis malditas que... bueno. Aunque con el resto de la filmografía no me quejo, que me la he visto prácticamente entera. Aunque hace más años de los que puedo recordar...

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