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domingo, 5 de julio de 2009

Antes de Drácula fue Carmilla.


La novela "Drácula" de Bram Stoker, publicada en 1897, puso sobre el candelero internacionalmente al vampiro como figura folklórica, convirtiendo a su protagonista en la más perfecta encarnación del mito vampírico hasta el día de hoy. Y sin embargo, el Drácula literario (porque también está el Drácula histórico, Vlad Tepes de Transilvania, del que no nos ocuparemos aquí) es el resultado de una larga evolución anterior. Dentro de esta evolución, el antecedente más claro es, probablemente, la "Carmilla" de Sheridan Le Fanu.

Sheridan Le Fanu nació en 1814, en la ciudad irlandesa de Dublín (sintomáticamente también Bram Stoker, en 1847). Tuvo una activa vida en los círculos literarios, dedicándose no sólo a la escritura sino también al trabajo editorial. Su obra se enraiza con toda la tradición de la novela gótica y preternatural del siglo XVIII. El relato de "Carmilla" apareció en una antología de cuentos publicada en 1872, e hilvanada por la figura de Martin Hesselius, un doctor que refería las historias como relatos de experiencias de sus pacientes, recurso que es un poco similar al posterior "Cuentos de la Cripta", y que por cierto, hace de Hesselius una especie de ancestro literario del psicoanálisis.

El relato se ambienta en un castillo de Estiria, en donde reside Laura, la protagonista del relato. En sus inmediaciones ocurre un accidente en coche (literalmente en coche, de aquellos tirados por caballo en esa época), y una joven es rescatada: ella es la Carmilla del relato. Pero quedará claro que Carmilla siente una especial predilección por las jovencitas, y que bajo la promesa de que se unan a ella en la vida eterna, les ofrece la muerte en sus brazos. Para fortuna de todos aparece el General Spielsdorff, quien se ha juramentado a destruir a Carmilla, lo que rematará en la consabida batalla final contra el vampiro (la vampiresa, en este caso).

La obra disfrutó de bastante popularidad en el siglo XIX, y fue un hit del underground en el XX. Una adaptación teatral de la misma fue presenciada por Bram Stoker, y es muy posible que aquí esté el germen para su posterior "Drácula". El relato ha sido también innumerables veces adaptado para el cine, en filmes de bajo presupuesto, debido a ser una historia de terror, y también por el aspecto más lúbrico de la trama. Porque parte importante de la popularidad de Carmilla como personaje, son los evidentes ribetes lésbicos de la trama, encarnados en las dos protagonistas femeninas de la historia. Algo que el Drácula de Bram Stoker dejó de lado, aunque por otra parte, conservó adecuadamente la metáfora sexual subyacente al mito del vampiro.

5 comentarios:

Fliege Cojonera dijo...

Se equivoca: existe "El Vampiro" John William Polidori, de 1816, amigo de Shelley y Byron, el creador del género del vampiro romántico.

Fernando dijo...

Hola ¿qué tal?, estoy construyendo un feevy en el que he seleccionado los blogs, como el tuyo, que más me gustan. Tardaré unos días en incluirlo. El tema es que por defecto, el icono identificativo del blog o autor es una silueta humana, pero pienso daría mejor impresión cualquier imagen representativa o icono de tu blog. Se autoajustará hasta un pequeño cuadradito. Si te apetece me la mandas al correo para colocarla como icono de tu blog, y si no, pues nada, sigue con ese trabajo sensacional. Participo poco pero leo mucho. ¡Un gran saludo y feliz verano!

General Gato dijo...

PARA FLIEGE COJONERA: En ningún minuto afirmé que "Carmilla" fuera la primera versión moderna del mito vampírico, precisamente porque conocía la referencia de Polidori. Con todo, "El vampiro" de Polidori bebe más del por entonces agonizante horror gótico dieciochesco, mientras que "Carmilla" le da un tratamiento un poco más moderno (moderno para el siglo XIX, queremos decir). Además, en "Carmilla" se hace patente que el vampiro es un alguien diferente y exótico, elemento que se repetirá en la obra de Stoker (en un caso la acción transcurre en Estiria, y en el otro, parte de ella en Transilvania). También "Carmilla" y "Drácula" comparten una visión conjunta sobre el ocultismo y lo sobrenatural, que entronca con el hecho de que sus dos autores (Le Fanu y Stoker) eran irlandeses, y ambos parecen haber pertenecido a la Golden Dawn, y quizás a otras sociedades esotéricas o iniciáticas. Y la enemistad entre Spielsdorff y Carmilla es el modelo claro en que se basa la de Van Helsing y la de Drácula. Por su parte Polidori tampoco inventó el vampiro, porque esta figura es propia de muchas mitologías antiguas en el mundo.

PARA FERNANDO: No tengo un icono representativo para mi blog, y en realidad no tengo idea de cómo hacerlo. Y he estado un poco ocupado con Cine 9009, por otra parte, además de una vida allá afuera... :-D

Gracias por las felicitaciones, y por desearme un feliz verano... Aunque en realidad sea invierno acá en el Hemisferio Austral, pero en fin, trataré de pasarlo bien igual para no perderlas todas. :-D

Hola dijo...

Vi la imagen y lo unico que pude pensar al principio fue:Pero que escote!

General Gato dijo...

Ingrid Pitt en "La mansión de los crímenes", 1971. De nada.

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