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domingo, 8 de abril de 2012

Mitologizando el origen de Atenas.

Si una ciudad se transforma en legendaria, sus orígenes también van a subir de estatus. Roma se subió el pelo con su linaje, Nueva York va camino a ello con la historia ésa de que antes fueron Nueva Amsterdam, y Astaná en Kazajistán está transformándose en la versión siglo XXI de ello. ¿Alguien debería sorprenderse de que Atenas se haya inventado su propia leyenda al respecto...? La ciudad que estaba destinada a transformarse en la mayor lumbrera del mundo griego, fue habitada por primera vez en el Neolítico, hacia 3000 antes de Cristo. Quizás su primer asentamiento fue la Acrópolis, el lugar en donde después se construyó el famoso Partenón, debido a que por ser un montículo, era fácilmente defendible y fortificable. La primitiva Atenas parece haber sido una monarquía, aunque de su historia monárquica no sabemos en realidad y con certeza absolutamente nada.

Esto no impidió que los atenienses no se crearan un montón de historias para rellenar ese vacío. Historias que, por supuesto, hablan muy bien de Atenas y el valor de los atenienses. Piensen por ejemplo en Teseo, no el Teseo de "Inmortales", claro, sino el mitológico, el original, rechace imitaciones, el que mató al Minotauro. Pero para la fecha de Teseo, Atenas ya existía. Atenas se construyó su propia historia de los orígenes, y como de costumbre, está cargada de simbolismos. Porque en esta historia se agarran nada menos que dos grandes dioses de la mitología griega, que son Atenea la diosa de la sabiduría, y Poseidón el dios de los mares. Según la leyenda, ambos dioses se disputaron el patrocinio de la ciudad. Poseidón descargó un golpe de su tridente sobre la roca, y desde ahí salió un manantial de agua (no debe olvidarse que Poseidón, además de los mares, era el dios de los terremotos, ahí es nada). Pero el agua resultó demasiado salada, así es que le tocó el turno a Atenea. Ella hizo surgir de la tierra un árbol de aceitunas, que por alguna razón al otro lado del charco las llaman olivas, y los atenienses con buen juicio las encontraron tan ricas y sabrosas (además de que podían extraer el aceite de oliva, por supuesto), que decidieron que se iban a quedar con Atenea y despacharon a Poseidón con viento o tifón fresco, lo que proceda.

Por supuesto que como toda leyenda fundacional, la idea era explicar por qué los atenienses eran lo que eran (entre otras cosas la copa del pino, o del aceituno en su caso, miren que dos dioses de los grandes disputarse el honor de patrocinarlos ya en la cuna). El olivo era el árbol en que se basaba toda la economía agraria ateniense, debido a que es un vegetal que se da bien en un territorio semiagreste como los alrededores de Atenas. Por su parte, la leyenda del manantial de agua salada podría ser un simbolismo sobre el poderío naval ateniense.

Por último, digamos que Platón se dejó caer con otra etimología sobre Atenas. Según el filósofo, el nombre sería una derivación de la frase griega "la mente de Dios" ("ἡ θεοῦ νόησις", "i theoú nóisis"). Considerando que Platón era un aristócrata y se sentía un as de la filosofía griega, que para él era la forma de conocimiento superior, ya podemos imaginarnos que el ínclito se estaba inventando algo para alzarse arriba del piano. Después de todo, hablamos del tipo que se sacó toda la leyenda de la Atlántida de la manga, y se la colgó a algún ignoto sacerdote egipcio para contrabandearla dentro de la credulidad de la gente.

2 comentarios:

Martín dijo...

Yo había leído que lo que ofreció Poseidón era un toro, pero que igualmente los atenienses prefirieron el olivo (algún estudioso ve en esto una tentativa por parte de Creta de anexarse o ejercer influencia en la Atenas primigenia, y que ésta rechazó; hay que recordar que el toro era el símbolo de los cretenses).
Me hizo gracia eso que echaran a Poseidón con "tifón fresco", puesto que Tifón era uno de los peores enemigos de los dioses, tanto que cuando atacó el monte Olimpo, sólo Zeus y Atenea se quedaron a enfrentarlo, y los demás dioses volaron a Egipto. Zeus y Atenea perdieron esa primera batalla, pero Atenea, enfurecida, viajó a Egipto y les dijo a los demás dioses que terminaran con su... ejem, cobardía, y así ayudaron a Zeus a terminar con Tifón, al cual habrían enterrado bajo el Etna. Y las periódicas erupciones de ese volcán no son otra cosa que Tifón tratando de escapar de su prisión.

General Gato dijo...

Ignoraba la versión alternativa del mito con Poseidón regalando un toro, aunque era muy característico de los griegos el contarse cuatro o cinco versiones distintas del mismo mito.

Lo de tifón fue por, bueno, por hacer un chiste. Olvidé por completo que existió justamente un titán de ese nombre. Espero no inducir a confusión a los lectores... Y eso que una de mis canciones favoritas de Therion es "Typhon" precisamente. Es que no tengo remedio, parece.

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