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domingo, 29 de mayo de 2011

¿Volcar el océano al Mar Muerto?


A más de 400 metros por DEBAJO del nivel del mar, el llamado Mar Muerto (en realidad un lago interior salino) es el punto más bajo en toda la superficie terrestre. El lago se mantiene fundamentalmente gracias al aporte del Río Jordán, famoso por figurar varias veces en la Biblia (el río que Moisés no iba a poder cruzar, el río donde fue bautizado Jesús...), y que por supuesto no desemboca en mar abierto sino en este lago. A su vez, debido al intenso calor, buena parte del agua se evapora: al ir quedando las sales detrás, alcanza a cerca de un 33% de salinidad, con lo que es también el cuerpo de agua más salino de la Tierra, excluidos aquellos vasos de agua con sal mezclada a mansalva en dosis superiores por malvados enemigos del General Gato para desprestigiar al blog Siglos Curiosos llevándole la contra. Pero, bromas aparte, el delicado equilibrio del lago está siendo perturbado por la explotación de las río Jordán: al sacar aguas del mismo para la agricultura, llega menos al Mar Muerto... pero la tasa de evaporación sigue siendo la misma.

Todo esto hace que el nivel del Mar Muerto haya descendido dramáticamente, haciendo bueno el chiste de que el Mar Muerto se está muriendo. Desde 1970 en adelante, el nivel de descenso es de cerca de un metro al año. El Mar Muerto es por supuesto una gran fuente de sal, pero en términos de pesca no pareciera una gran idea esforzarse por preservarlo: después de todo se llama así porque ningún bicho puede vivir en un medio ambiente que sea un tercio de sal (salvo alguna que otra alga con gustos extremófilos). Pero sigue estando ahí la cuenca, y por lo tanto, más de alguien se ha preguntado... ¿por qué no utilizarla?

El concepto emergió quizás por primera vez en una novela sionista de Theodor Herzl, el fundador del Sionismo moderno. En su novela "Altneuland" ("Vieja Nueva Tierra", aunque ignoro si hay traducción al castellano), publicada en 1902, describía una Palestina en que, veinte años después, los hebreos habían fundado una sociedad utópica. Dicha sociedad había excavado nada menos que un canal subterráneo, conectando el Mar Mediterráneo con el Mar Muerto. La caída del agua oceánica volcándose al lago interior no afectaría la salinidad, y lo más importante... un desnivel de más o menos 400 metros generaría una potencia hidroeléctrica incluso superior a las cataratas del Niágara.

En 1944, dicha idea literaria fue propuesta ahora de manera científica por el ingeniero y conservacionista estadounidense Walter C. Lowdermilk. Lowdermilk incluso diseñó mapas sobre el derrotero que debería seguir el canal subterráneo, e hizo los cálculos necesarios acerca de cuánta energía hidroeléctrica podría producirse. El concepto ha sido revisado desde entonces, y se han diseñado otras dos posibles rutas directas desde el Mar Mediterráneo, así como otro proyecto para inyectar aguas del Mediterráneo en el río Jordán. Otro proyecto más prefiere la alternativa del Mar de Akaba, al este de la Península del Sinaí. Aunque a la fecha, el enorme costo del proyecto, y quizás también la inestabilidad política de la región, han impedido que semejante obra se concrete. Obra que, de ser construida en los próximos años, acabaría por ser una de las maravillas ingenieriles del siglo XXI.

6 comentarios:

Lorenzo/Fotos Antiguas de Mallorca dijo...

Me ha gustado su articulo, pero hecho en falta un plano o imágenes de esa obra de ingeniería. La fotografía de un suelo de mosaico no ayuda mucho.
Feliz domingo.

UNOALMESOMAS dijo...

Estoy con Lorenzo, se echan en falta unas fotitos.
Curioso artículo.
Un saludo!

Galo Nomez dijo...

De acuerdo al relato del Génesis, a orillas del Mar Muerto habrían estado sitas las ciudades de Sodoma y Gomorra, y la catástrofe que precedió a su destrucción se encontraría entre las causas de la condición desértica del lugar. Ahora, punto aparte, cabe acotar que no sólo el río Jordán, sino que además varios ricahuelos y arroyos, desembocan en ese lago, aportado su grano de sal.

General Gato dijo...

De acuerdo con todos los anteriores que echaban de menos una fotito, pero es que encontrar alguna de un tamaño decente resultó un parto, y bueno, como éste es un blog de historia, pues... el mosaico no está tan mal, ¿no?

En cualquier caso, trasteando OTRO POCO en Internet, apareció una imagen que integra al mismo tiempo un perfil transversal del terreno, y un mapa sobre la trayectoria del canal. Seguid el enlace...

http://www.greenstone.org/greenstone3/sites/nzdl/collect/envl/archives/HASHa648.dir/80859e0y.gif

Lo de Sodoma y Gomorra es para cuento aparte, considerando que la Biblia no es demasiado informativa y, hasta donde tengo entendido, no hay confirmación arqueológica clara de su ubicación. Si algún día llegáramos a descubrir sus restos, vaya festín que nos daríamos aclarando los puntos oscuros del asunto.

Saludos.

desdelaterraza-viajaralahistoria dijo...

Hay un libro, bastante conocido, “Y la Biblia tenía razón” creo que de los años 60, en el que se da respuesta científica a muchos de los enigmas que en la Biblia se cuentan. Sobre Sodoma y Gomorra, si no recuerdo mal, porque hace años que lo leí, estaban ubicadas en la zona sur del mar, en una península, rodeada de aguas poco profundas, a diferencia del resto del mar, que sí tiene gran profundidad, y en una zona con emanaciones de azufre, bituminosas o algo así. Factores que pudieron facilitar los incendios y hundimiento de aquellas ciudades. Un saludo.

General Gato dijo...

La verdad es que no me extrañaría. Tengo entendido que alguna vez se ha dado el pitazo sobre que habrían posibilidades de encontrar las ruinas de Sodoma y Gomorra y tal, pero... vaya uno a saber. La situación geopolítica de Palestina con bombazos terroristas casi a cada cuadra tampoco ayudan a la tranquilidad de cualquier investigación arqueológica, por lo demás.

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