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Minimaratón de Siglos Curiosos.

El 1 de enero de 2017, Siglos Curiosos cumple once años en línea. Y, vale, el blog ya es un ancianito que está en sus cuarteles de invierno, pero regresa para un último golpe y te retiras, nene. De manera que haremos una minimaratón de posteos, durante los domingos de diciembre de 2016, y enero de 2017. Con esto, esperamos que ayude a los lectores de Siglos Curiosos a pasar unas felices fiestas, si las prospectivas no son buenas, y si lo son, entonces que sean incluso mejores. Saludos a todos, y felices fiestas y un próspero 2017 les desea vuestro seguro servidor el GENERAL GATO.

domingo, 2 de agosto de 2009

Los dioses griegos y romanos en nuestro idioma.


Siguiendo el hilo del posteo sobre lugares griegos que han devenido en palabras comunes, o el sobre personajes históricos que se transformaron en palabras comunes, o el de otros personajes transformados en adjetivos, ahora echaremos un repaso a los dioses griegos y romanos cuyos nombres se conservan en palabras de uso cotidiano hoy en día... muchas veces sin que nos demos cuenta. Dejaremos fuera, por supuesto, a los dioses que en realidad son personificaciones de fenómenos naturales y que por tanto no tienen un nombre propio sino que adoptan la palabra griega respectiva (por ejemplo Hipnos el dios del sueño, o Eros el dios del amor). La lista, sin pretensiones de exhaustividad, nos queda entonces así:

-- AFRODISÍACO: Las substancias que mejoran el deseo o la potencia sexual, reconocen su ligazón con Afrodita, la diosa griega del amor, que contrario al concepto casto y puro del amor cristiano, no era para nada una mojigata (no sólo promovía el amor por ahí como una descocada, sino que también le ponía los cuernos al dios del fuego con el dios de la guerra, miren qué zor...).

-- APOLÍNEO: La tendencia a la perfección y a lo sublime, fue ensalzada por Friedrich Nietzsche, asignándole el nombre del dios griego Apolo, que lo era del Sol, de la luz, y del conocimiento y la razón ("logos").

-- ATENEO: Aunque esta palabra huele a naftalina, digamos que ateneo es simplemente una agrupación científica o literaria. Y derivan, por supuesto, de la diosa griega Atenea, que lo era del conocimiento y la sabiduría.

-- ATLAS: El pobre gigante que debía sostener sobre sus hombros la bóveda celeste, ganó así para su nombre dos sentidos. El primero y más obvio, es el de los libros de mapas. El segundo, bastante lógico si uno piensa que atlas era prácticamente una columna viviente, es la primera vértebra vertical, también llamada "atlas", y que debe sostener el cráneo sobre sí...

-- BÁQUICO: Baco, el dios romano del vino, quedó así eternamente ligado al dulce jugo de la vid, como lo hubieran llamados los poetas del Siglo de Oro Español.

-- DIONISÍACO: Seguimos con Friedrich Nietzsche, que como contrapunto a lo "apolíneo", llamó la tendencia a lo vulgar, lo profano e irracional, con el alegre y siempre festivo dios griego del vino, Dionisos.

-- EÓLICO: La energía eólica, tan de moda hoy en día, le debe su nombre a Eolo, el dios griego de los vientos.

-- HERMÉTICO: Durante mucho tiempo, se consideró al dios griego Hermes (el Mercurio romano, que lo era del comercio y de los ladrones, quizás no por coincidencia...) como depositario de la sabiduría antigua, equiparándoselo a Toth, el dios de la sabiduría egipcia. De ahí que el conocimiento esotérico, el que sólo estaba disponible para los iniciados y no para todo el mundo, fuera "hermético". Es ciertamente una degradación del lenguaje que antaño "hermético" se refiriera a conocimientos iniciáticos de una secta semifilosófica, mientras que hoy en día se suele usar en prosaica referencia a las conservas con fruta en almíbar, o a los frascos de mayonesa...

-- MARCIAL: Debo confesar que en este caso ignoro si fue antes el dios que la palabra, o la palabra que el dios. Pero lo "marcial", o sea, lo relativo a la guerra, se relaciona con Marte, el dios romano de la guerra. Claro que, por alguna razón, tratándose del planeta Marte, el adjetivo respectivo fue reemplazado por "marciano".

-- MUSEO: Los museos derivan su nombre del Museum de Alejandría, un establecimiento fundado para las investigaciones científicas de la época, que a su vez derivó su nombre de las Musas, las protectoras griegas de la actividad científica y artística.

-- NEPTÚNICO: En Geología, un terreno neptúnico es el que tiene formación sedimentaria. Como el nombre lo dice, estos tipos de terreno o de rocas se forman por la sedimentación del material en un medio acuático, por lo que aplicarles el nombre de Neptuno, el dios romano del mar, suena bastante razonable.

-- PLUTONISMO: La escuela de pensamiento geológico según la cual la Tierra le debe su forma primordialmente a los volcanes y la actividad ígnea interna de la Tierra, le debe su nombre al dios romano Plutón, que lo era de los infiernos y el inframundo. Debemos recordar que en la Mitología Grecorromana, los infiernos estaban literalmente por debajo de la Tierra, lo que explica esta conexión.

-- SATURNINO: Una palabreja de ratón de biblioteca, vale, pero la RAE la acepta, y a ella nos atenemos. Saturnino es "dicho de una persona: triste y taciturna". Características bien asociables a Saturno, el dios romano del Tiempo, el que generalmente se lo representa de manera muy melancólica (cuando no está comiéndose a su progenie, el muy caníbal).

-- VENÉREO: Una enfermedad venérea es la que se transmite por vía sexual, y este nombre no es casual, porque venéreo se refiere a Venus, la diosa romana del amor y plagi... perdón, contraparte de la diosa griega Afrodita. Por alguna razón que se me escapa, y un poco a la manera de lo ocurrido con Marte, a la hora de referirse al planeta Venus, la palabra "venéreo" fue reemplazada por "venusino".

-- VULCANIZACIÓN: El caucho era una substancia básicamente intratable, hasta que Charles Goodyear desarrolló un procedimiento práctico para tratarlo, mediante el fuego y el uso de sulfuros. Debido a esto, le dio al procedimiento el nombre del dios romano del fuego, que era Vulcano (éste dio también nombre, antes de al famoso planeta ficticio de Star Trek, a un hipotético planeta intramercuriano, historia ya posteamos en Siglos Curiosos).

4 comentarios:

Carlos dijo...

Hola General Gato,

Excelente este post enmarcado en la mitología griega, que invita a leer los otros que has hecho sobre el tema. Aprovechando este mismo tópico quería consultarte o proponerte realizar un post acerca de los castigos de los dioses y la manera como los aplicaban. Esta inquietud surge a partir de una clase en la universidad en la que un profesor analizaba este tema y afirmaba que estos castigos eran bastante curiosos por decirlo menos. Por ejemplo, el caso de Casandra, cuyo castigo fue el de realizar profecías en las que nadie creía. El caso de Eco, cuyo castigo fue el de solamente poder repetir lo que otros decían. En fin, me parecería interesante analizar que hay detrás de estos castigos y que mensaje se quería enviar cuando se divulgaban estos elementos de la mitología.

De antemano gracias y de nuevo felicitaciones por tu blog (al igual que el de Cine9009, del que puedo decir que ayer 8 de agosto, terminé de leer todas las reseñas).

Carlos A. Barrera

General Gato dijo...

Gracias por las felicitaciones, y habrá que seguir en la brecha.

En cuanto a los castigos... En toda religión encuentras mitos y leyendas sobre gente que se fue contra los dioses de tal o cual manera, y en consecuencia los dioses los castigaron. Eso es parte del mecanismo de control social de las religiones: si no crees lo que nosotros te decimos que creas, vas a acabar como Casandra o como Eco, etcétera. Como las compañías de seguros cuando te venden una póliza y, para encajártela, te pintan todo el horrible mundo de peligros que le acechan a tu vida, tu casa, tu auto, etcétera, allá afuera, y contra los cuales estarás protegido, por supuesto, si te aseguras con... (inserte aquí el nombre de su compañía de seguros favorita).

En cuanto a la naturaleza misma de los castigos, tienen que ver mucho con un asunto poético. Como no se sabía de dónde salía el eco, por ejemplo, se inventó la leyenda de una ninfa llamada Eco, etcétera. Como Casandra pidió el don de la profecía, se hizo que su don fuera inútil y se estropeara (además del valor metafórico que posee, como símbolo de la persona que tiene un conocimiento, un talento o un don, y por la desidia social, se ve imposibiltado de usarlo).

Gracias por las felicitaciones por Cine 9009 también, y... ¿de verdad te leíste las 500ytantas reseñas? Vaya, ahora sí que me siento homenajeado...

Saludos, y suerte.

Iakob dijo...

Los romanos consideraban a Mercurio protector no sólo de los ladrones y comerciantes... sino también de los políticos. Y no, yo tampoco creo que sea una coincidencia.

General Gato dijo...

Eso para mí es nuevo. Pero por alguna razón no me extraña. Gracias por el aporte, y no, tampoco creo que sea una coincidencia...

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