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Minimaratón de Siglos Curiosos.

El 1 de enero de 2017, Siglos Curiosos cumple once años en línea. Y, vale, el blog ya es un ancianito que está en sus cuarteles de invierno, pero regresa para un último golpe y te retiras, nene. De manera que haremos una minimaratón de posteos, durante los domingos de diciembre de 2016, y enero de 2017. Con esto, esperamos que ayude a los lectores de Siglos Curiosos a pasar unas felices fiestas, si las prospectivas no son buenas, y si lo son, entonces que sean incluso mejores. Saludos a todos, y felices fiestas y un próspero 2017 les desea vuestro seguro servidor el GENERAL GATO.

jueves, 27 de noviembre de 2008

Ser como un topónimo griego...


La Etimología, la disciplina que estudia el origen de las palabras, está repleta de curiosidades. Y así como hay personajes históricos asociados a adjetivos, u otros personajes asociados a palabras comunes, también hay palabras, adjetivos o sustantivos, que derivan de lugares geográficos. Es decir, se asocia una cualidad a los habitantes de una comarca, y después ya no se usa la palabra sólo como topónimo, sino como esa cualidad. Ahí tienen a los pobres gallegos, que de ser los habitantes de Galicia, pasaron a ser sinónimo de mensos o tontos... Y como nuestra cultura tiene fuertes raíces grecorromanas, era imposible que algunos topónimos griegos no pasaran a nuestro lenguaje común. He aquí los que he conseguido rastrear:

-- ALEJANDRINO. Aunque la RAE no registra este sentido, a veces aparece en algunos textos como sinónimo de refinamiento formal (en particular en textos traducidos del inglés). Alejandría fue fundada en 331 aC por Alejandro Magno, y en ella floreció la cultura helenística. Desgraciadamente, reemplazaron en muchos casos la inspiración y la creatividad por la erudición y el formalismo. Ya mencionamos la guerrilla literaria que sostuvieron en su tiempo Calímaco y Apolonio... El verso alejandrino (el de catorce sílabas), por su parte, no tiene nada que ver con Alejandría, sino con el "Romance de Alejandro", del siglo XII, que usa este tipo de estructura compositiva.

-- BEOCIO: "adj. Ignorante, estúpido, tonto" (RAE). Ya hemos comentado en Siglos Curiosos la mala fama que tenían los habitantes de Beocia en la antigua Grecia, y el término persistió hasta el día de hoy, aunque bien podríamos considerarlo un arcaísmo. Ahora, se prefiere llamar "gallego" a lo que antiguamente era un "beocio". En fin, el idioma siempre va cambiando...

-- CARIÁTIDE: "f. Arq. Estatua de mujer con traje talar, que hace oficio de columna o pilastra" (RAE). La relación aquí es un poco oscura, pero existe. Cariátides significa literalmente "doncella de Caria", y por tanto, eran las habitantes de la ciudad de Caria, que a resultas de ser esclavizadas, pasaron a ser representadas como columnas, siendo así figuras humanas que sostenían el peso de los templos y edificios.

-- ESPARTANO: "adj. Austero, sobrio, firme, severo" (RAE). Los espartanos, dicen los historiadores, eran de esa naturaleza.

-- LACÓNICO: "adj. Breve, conciso, compendioso" (RAE). Ser lacónico es ser hombre (o mujer, claro está) de pocas palabras. Laconia era la región griega en que se emplazaba Esparta, por más señas, y eso debería explicarlo todo.

-- LESBIANA: "f. Mujer homosexual" (RAE). Los lesbios o lesbianos eran simplemente los habitantes de la isla de Lesbos. Pero como en dicha isla floreció la poetisa Safo, cuyos escritos claramente homoeróticos dieron paso a la posterior literatura sáfica, y de quien ya hablamos en Siglos Curiosos, el nombre quedó...

-- OLÍMPICO: "adj. Altanero, soberbio". Sentir un desdén olímpico por algo o alguien es mirar desde las alturas como un dios a un insecto. El Monte Olimpo era, en la Mitología Griega por supuesto, el lugar en que se asentaba el trono de los dioses. El nombre de las Olimpíadas o Juegos Olímpicos deriva también porque los antiguos, los griegos, auténticos y originales, se celebraban en la ciudad de Olimpia.

-- SIBARITA: "adj. Dicho de una persona: Que se trata con mucho regalo y refinamiento" (RAE). Los sibaritas eran los habitantes de la ciudad de Síbaris, en la Magna Grecia, conocidos por gustarles la vida buena, regalada y con lujos y placeres. Hedonistas, que los llaman. Síbaris fue arrasada hacia 510 aC por los austeros místicos pitagóricos, hastiados de que los sibaritas la pasaran tan bien, mientras que ellos se negaran a comer habas.

5 comentarios:

Fernando dijo...

A más que uno habría que decirle que es un beocio. Muy interesante el post. Por cierto, creo que hay una palabra en castellano que es " solonita ", lo que pasa es que no veo a solon relación con los minerales o los animales ( creo que es una raza de algo )

yorkeem dijo...

Debo reconocer que Laconico no lo sabia, o quizas nunca hice la relación o me detuve a pensar...


En fin, excelente blog

saludos

General Gato dijo...

Bueno, pobres beocios, qué hicieron ellos. Después de todo, como lo puse en otro post, tenían razones para ser como eran...

Lo de "solonita", primera vez que lo escucho. Y no se me ocurre qué asociación podría tener con Solón...

En cuanto a lo de lacónico, de nada, es bueno poder ser útil y servir. Y gracias por las felicitaciones.

Xerion dijo...

creo que lo de relacionar Gallegos con tontos , es algo que sobra en este post.

Ademas .. no se si te habras equivocado , porque por ejemplo en America Latina llaman Gallegos a TODOS LOS ESPAÑOLES , con lo cual , si tu crees que somos tontos , los sudamericanos te lo llaman a ti tb.

Un saludo

General Gato dijo...

Por el contrario, relacionar a los gallegos con los tontos no sobra en lo absoluto. Uno de los fines de Siglos Curiosos es escapar de la pedantería académica, y para eso procuro explicar en los términos más claros posibles la mentalidad de otros pueblos y culturas, incluyendo analogías con nuestro mundo actual, para que el lector pueda introducirse en ella y entender por qué las cosas eran como eran. Muchos pueblos en la Historia han hecho escarnio de gentes de otros pueblos, o religiones, o razas, para imputarles lo peor y poder reirse diciendo "ah, bien, qué bueno que nosotros no somos como ellos". Los griegos hacían chistes de tontos a costa de los beocios, y los latinoamericanos suelen hacerlo a costa de los gallegos (Pepe Muleiro se forró en su tiempo con el libro "Los mejores chistes de gallegos"...), así como antaño en Chile se hicieron varios a costa de los alemanes, y así como los ingleses los hacen a costa de los galeses, los yankis a costa de los irlandeses, hasta donde tengo entendido los franceses a costa de los gascones, etcétera. No es importante aquí si es algo para alabar o censurar, si es algo que se debería hacer o no: es simplemente un hecho histórico, y en términos más generales un hecho antropológico humano, y así es como tengo que explicarlo. Por otra parte, si te tomas la molestia de leer el resto del blog (algún trabajo debe dar, hemos estado tres años ininterrumpidamente en línea), te darás cuenta de que Siglos Curiosos no comulga con la xenofobia, el fundamentalismo religioso, el racismo, el chauvinismo, el clasismo, el totalitarismo, el partidismo político, la homofobia o el militarismo, entre otras lacras que han enturbiado por siglos el progreso de la Humanidad y la Gatunidad. Por su parte, aunque no he estado en España, gente que ha viajado allá me ha informado de que hay proporciones importantes de españoles que odian a los latinos (por razones parecidas a las de algunos chilenos que odian a los mapuches, triste es decirlo), y los llaman "sudacas" o expresiones igualmente denigratorias. Que nos llamen de tal o cual manera no es relevante: más bien pobre del desgraciado que por prejuicios estúpidos se priva de aprender más sobre el mundo a través de puntos de vista de gentes distintas a uno mismo.

Un saludo también.

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