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domingo, 15 de enero de 2012

Las ciudades jardín de Ebenezer Howard.


Nadie duda de que las ciudades fueron un invento genial para desarrollar la civilización, pero también se transformaron en focos de mucha miseria y malestar. Las ciudades en la Inglaterra industrial del XIX lo fueron en grado sumo. El ministro de culto Andrew Mearns escribió en una ocasión, respecto de los barrios en que rondaba Jack el Destripador: "Cada habitación de esas vecindades podridas y malolientes alberga una familia, a menudo dos. ¡Un inspector sanitario reportó haber encontrado en un sótano al padre, la madre, tres niños y cuatro cerdos!... En otro sitio había una pobre viuda, sus tres hijos y un niño que llevaba muerto 13 días". Un político municipal londinense describió la ciudad como "un tumor, una elefantiasis que alimenta su saturado sistema con la mitad de la vida, la sangre y los huesos de los distritos rurales".

En este clima es que encontramos a Ebenezer Howard. El personaje responde al prototipo de utopista victoriano de finales del siglo XIX. Estudió, se desempeñó en algunos trabajos menores, y viajó por Estados Unidos durante un tiempo, en donde se enamoró del romanticismo de la obra de Walt Whitman y Ralph Waldo Emerson. De regreso en Inglaterra se empleó como taquígrafo de los discursos del Parlamento de Inglaterra, oficio en el que permaneció el resto de su vida. El único escrito que se conserva de él, aparte de los apuntes taquigráficos en comento, es un modesto folleto llamado "Garden Cities of To-morrow" (sí, con guión intermedio en un juego de palabras que significaría "hacia el día de mañana"), publicado por primera vez en 1898, y republicado con su título actual en 1902.

Ebenezer Howard postuló por primera vez en el mundo industrial moderno, algunos conceptos que de seguro el amable lector de Siglos Curiosos ya habrá escuchado en otras partes. Su idea era sacar a los habitantes de las urbes densamente pobladas hacia ciudades jardín autosuficientes. Literalmente autosuficientes: vivirían en casas con jardines en el centro, caminarían a trabajar en las fábricas periféricas, y serían alimentados por granjas ubicados en cinturones verdes alrededor, que además obrarían como muros invisibles contención para que la voracidad cementera de la ciudad no se desbocara sobre el pobrecito campo. Cuando una ciudad jardín alcanzara sus cinturones verdes (unos 32.000 habitantes, en la visión de Howard), sería hora de construir la siguiente.

El sueño de Ebenezer Howard resultó contagioso. No pasaron demasiados años antes de que surgiera Letchworth, la primera ciudad jardín según este concepto (construido a pesar de que muchos filántropos interesados, hicieron tira y afloja a cuenta de cuánto profitarían con el valor de la tierra si invertían en dicha localidad...). En 1907, una delegación de 500 esperantistas visitó el pueblo, y el propio Howard les dedicó un soñador discurso... en esperanto, por supuesto. Pero el sueño, muy bonito en tiempos de Howard, ha ido decayendo con los años. Contra la explosión demográfica, nada se ha podido. En 1947, Londres intentó contener su expansión urbana creando un cinturón verde, y lo mismo se hizo en Seúl en 1971. Pero la gente simplemente colonizó espacio más allá de los cinturones verdes, y las ciudades siguieron creciendo. Así, Brasilia fue diseñada en los '60s para que vivieran unas 500.000 personas, rodeados de un lago y un parque, pero medio siglo después, a dicha ciudad se le han sumado otros DOS MILLONES de habitantes más allá de esos límites impuestos a la ciudad. "Los cinturones han tenido el efecto de empujar a la gente más hacia afuera, a veces absurdamente lejos", dice el urbanista e historiador Peter Hall. En definitiva, el único remedio para tener ciudades de un tamaño controlado que pueda ser más o menos habitable, no pareciera pasar por obligar a la gente a vivir dentro de límites prediseñados y ciudades jardín prediseñadas, sino simplemente comenzar a implementar políticas de control de población, en un planeta cada vez más saturado, incluso reventado, de seres humanos multiplicándose de manera indiscriminada.

6 comentarios:

Galo Nomez dijo...

Robert Owen, el creador del socialismo utópico -que dio origen a la socialdemocracia- y que me parece también era británico, tenía una idea muy similar: la del falansterio, una comunidad donde tanto los asalariados como los dueños de fábrica pudiesen vivir en armonía.

Alexander Ortiz dijo...

Últimamente te veo preocupado por temas demográficos... Vaya, espero que sea una tendencia en todos los blogueros para este año.

Por otro lado el diseño circular me recuerda a otra propuesta que me pareció leer en este blog. Como sea, supongo que la perfección del círculo en oposición a las ciudades cuadradas tendrán que ver

General Gato dijo...

A GALO NOMEZ: Es una tendencia de todos los utopistas británicos del XIX. Por desgracia, la mayor parte de los utopistas parten de la noción de que la naturaleza humana es inherentemente benévola. Luego vienen los chascos cuando se implanta el nuevo sistema y viene la carrera de todos contra todos por llegar el primero y aprovecharse mejor...

A ALEXANDER ORTIZ: No es casualidad. Tiendo a apiñar los posteos en racimos de 2 a 4 hilvanados por un mismo tema, para que haya una cierta fluidez dentro del blog. Ahora tocó que, aposta del "niño 7.000 millones" del año pasado, se juntaron algunos relacionados con el tema (gracias San National Geographic por posteos concedidos). Ya iremos a otra cosa. Sin perjuicio de que el tema demográfico es actualmente de importancia suprema, quizás la raíz de todos los problemas que experimenta la Humanidad hoy por hoy (y los gatos detrás del teclado que dependemos de nuestros amos humanos para que nos den nuestra ración de Whiskas, jejejé...).

No recuerdo en este minuto haber posteado algún otro "diseño circular" dentro de Siglos Curiosos, aunque después de cerca de 600 posteos publicados, no siempre me acuerdo de todo (en alguna ocasión me sorprendí a mi mismo a punto de publicar un posteo sobre un tema repetido, ehm). Y bueno, supongo lo mismo, que todos los amantes de diseñar ciudades ordenadas, clásicas y racionales, tienden al círculo por lo mismo. Lástima que la naturaleza humana después se desmande: es lo que se obtiene con los humanos siendo tan... cuadrados...

Omar Gutiérrez dijo...

Amigo la naturaleza humana no es malévola, en este documental se explica claramente con evidencia científica.

Zeitgeist Moving Forward
link: http://www.youtube.com/watch?v=5aLGFZDiwRs

General Gato dijo...

No creo que podamos calificar la naturaleza humana de malévola o benévola, salvo de manera irónica si se quiere. En primera, porque hay que ser muy paralepepípedo para creer que todo lo humano es bueno o malo, y segundo porque... ¿cómo calificamos lo bueno y lo malo? No soy un relativista moral de que "vale todo", "hay que dejar a la gente ser" y "todo el mundo tiene su miga de razón", pero tampoco el absolutismo moral contrario. Creo que hay unos pocos dispuesto a hacerlo realmente lo mejor que pueden, una vasta mayoría que le da todo un poco lo mismo, y otra minoría que realmente se solaza haciendo sufrir al resto de la gente. La sociedad tal y como está organizada, tiene sus cosas buenas y sus cosas malas (al menos se puede debatir y disentir sin que a uno lo manden a la hoguera o al pabellón de cancerosos como en otros tiempos u otros lugares), aunque posiblemente se pueda hacer las cosas mejor. Al último tiene que ver con incentivos: gente motivada a hacer "lo correcto", sea como definamos lo correcto, acabará por mejorar a la sociedad como un todo.

Golondrina dijo...

Realmente, el de los falansterios fue Fourier. Owen diseñó los "Pueblos de Cooperación", que tenían una perspectiva similar a esta, pero ayudándose de los avances de la Revolución Industrial y centrando el interés en el trabajo y la industria, en vez del bienestar social.

Son ideas interesantes, pero no incluyen la premisa fundamental: el hombre no es tan solidario :(

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