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domingo, 18 de noviembre de 2012

La generosidad de Diego de Almagro.

Es bien sabido que la construcción del Imperio Español no fue producto de ejércitos bien entrenados enviados por la corona hispánica misma a anexarse tales o cuales territorios, sino de privados que con perfecto espíritu empresarial, reclutaban lo que técnicamente eran tropas mercenarias, invirtiendo sus capitales y sus vidas por supuesto con la esperanza de que los territorios conquistados los harían señores ricos y poderosos. La corona española se limitaba a otorgar permisos y reconocer títulos que, a su vez, le habían sido validados por el Papa en el Tratado de Tordesillas de 1494 (sobre a su vez quien validaba al Papa, mejor no preguntemos por ahora). Que los españoles inventaron la externalización de servicios medio milenio antes que los neoliberales, vaya... El caso es que uno de estos capitanes fue Diego de Almagro, que fue compinche con Francisco Pizarro en la conquista del Imperio Inca en 1532. Y entonces...

En 1534, el norte de Perú había sido invadido por Pedro de Alvarado, el conquistador de Guatemala que encontraba más provechoso ir a la cacería de tesoros incaicos que permanecer en tierras mayas. Alvarado había sido repelido, pero sus tropas habían quedado varadas en Perú sin un céntimo. Diego de Almagro los acogió bajo su ala, y decidió emplear a estas tropas en la anexión de nuevos territorios: en concreto de Chile. Para que se armaran y vivieran mientras tanto, repartió con ellos una buena cantidad de sus tesoros (bueno, suyos por derecho de depredación sobre las arcas incaicas), a título de anticipo a cuenta de lo que obtendrían si lograban la anexión de Chile y apoderarse de sus riquezas. A tanto llegó su generosidad, que sólo obligó a firmar comprobantes por esos anticipos sólo a aquellos que de buena voluntad lo hicieran.

En 1535 partió finalmente la expedición de Almagro. Eligieron un camino ruinoso que implicó cruzar la cordillera de los Andes, para luego dejarse caer en la zona central de Chile. Mal negocio hicieron. Almagro y los suyos no encontraron ninguna ciudad como las que existían en el Perú, y por supuesto, nada parecido a un tesoro incaico como los de los templos peruanos. Además de eso estuvo la resistencia de los siempre sublevados indios de la región, que libres del yugo incaico, no iban a dejarse caer en un yugo diferente por supuesto. Para 1537 se habían convencido de que lo mejor era regresar. Aunque eso implicara atravesar el ardiente Desierto de Atacama, que como hoy sabemos es el más árido del mundo, pero alguna noticia de eso debían tener por sus informantes quechuas, suponemos.

Y aquí es donde viene el rasgo más asombroso de la generosidad de Diego de Almagro. Para levantar la alicaída moral de las tropas, que habían tenido algunos combates, muchas penalidades, y nada de oro, los reunió a todos y les dio un corto discurso. Y a continuación, cogió las escrituras en que estaban consignadas las deudas por cantidades fabulosas que sus hombres tenían para con él, y las fue rompiendo una por una, "porque nunca deseé dineros ni hacienda sino para darlo". Seguramente fue la mayor liberación de deudas que se vio en toda la conquista hispánica, alcanzando a varias decenas miles de pesos de oro (el peso de oro, por noticia, no es una moneda sino una medida de cantidad de oro, para que se hagan una idea). Y a continuación, volvieron al Perú, en donde Almagro encontraría su destino en una corta guerra civil contra Pizarro, después de la cual sufriría el garrote estando en prisión, para luego su cadáver ser decapitado en la plaza pública, en 1538. Francisco López de Gómara el cronista de indias comenta el gesto de manera muy dolida: "Liberalidad de príncipe más que de soldado; pero cuando murió, no hubo quien le pusiese un paño en su degolladero"...

4 comentarios:

Lore dijo...

Todo este tiempo pensando que Almagro era un malvado avaricioso chupador de oro, y al final era más buena onda que Farkas.

Bueno igual el oro era de los incas, lo que facil viene facil se va.

Galo Nomez dijo...

Los libros de historia de enseñanza básica de los años 1980, solían decir que tras la decepción de Almagro nadie quería venir a Chile y que "se huía de esa tierra como de la peste". También recordé a algún profesor que me indicó que muchos de quienes entonces estaban asentados en Perú, incluyendo indígenas, le dieron a propósito información engañosa a Almagro acerca de supuestas riquezas sitas en el sur, con el afán de liberarse de una nueva joroba, pues ya bastante tenían con Pizarro.

Por otro lado, Atacama está considerado como el desierto más seco del mundo, pero no como el más árido. Esa última categoría la tiene el Sahara, pues además el término se usa en su sentido etimológico: lugar cubierto de arena, y Atacama es un desierto pedregoso.

Lore dijo...

Bueno otro dato curioso es que según la versión peruana, aquellos que volvieron de la expedición de Almagro llegaron en tal estado andrajoso, que fueron nombrados como los rotos de Chile, sobrenombre despectivo que hasta hoy usan los nacidos en tierras incaicas para referirse a los chilenos.

General Gato dijo...

Bueno, Almagro era buena onda con los españoles, pero con los indios vaya uno a saber, porque mal que mal, a ellos les habían quitado todo el oro (que los incas presumiblemente le habían quitado a su vez a los reinos preincaicos que conquistaron uno a uno, que tampoco eran unos santos, digamos). En cualquier caso, considerando que la puñalada trapera estaba a la orden del día entre los conquistadores, no deja de ser un rasgo de nobleza supremo.

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