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domingo, 28 de octubre de 2012

Cuando Rusia vendió buques de guerra a España.


¿Rusia vendiéndole buques de guerra a España? Sí, sí sucedió... Esta es otra de esas extrañas y pintorescas anécdotas relativas a la geopolítica de Europa. Volvamos en el tiempo al año 1817. Napoleón Bonaparte había sido derrotado en toda regla, y los diplomáticos europeos se habían repartido el continente como pedazos de tarta en el Congreso de Viena de dos años antes. De dicho Congreso salió la Santa Alianza, la liga de monarquías europeas (que no de naciones: los de la Santa eran cualquier cosa menos demócratas, por el contrario eran absolutistas de viejo cuño y terror sagrado a tope) que se comprometía a defenderse mutuamente de esos asquerosos inútiles subversivos que amenazaban con traer el gobierno del populacho indecente a nuestras buenas y santas naciones, trastocando nuestro buen y pacífico orden interno otorgado nada menos que por la Voluntad de Dios, etcétera. Es en este clima que se suscitó nuestra historia.

España, ni qué decirlo, estaba en un estado lastimoso. Había librado una guerra de seis años contra el invasor francés, y aunque habían conseguido que los napoleónicos salieran por pies, en el camino había quedado devastado el país, arruinada la industria, desangrado el tesoro público, y exiliado Francisco de Goya para colmo de males. La escuadra que según un informe de 1796 había alcanzado a las 198 naves, se había resentido sobremanera, por supuesto, en parte por la lucha de las naves contra la superior armada inglesa, y en parte porque en estado de guerra apenas había tiempo o recursos para mantener las naves a flote, o reemplazar las bajas echadas a pique. Y en estas críticas circunstancias, España todavía tenía la misión de salvar su imperio latinoamericano, que ardía en rebeliones desde México hasta Chile. Es en estas circunstancias que los rusos le echaron un cable a los españoles, en concreto a través del embajador Tattischef, lo que se concretó en la adquisición de once naves de guerra que, según el inventario, estaban nuevas y en perfectas condiciones. La negociación fue llevada a cabo por correspondencia de alto nivel entre Fernando VII de España y Alejandro I de Rusia. De tan alto nivel, en efecto, que los últimos en enterarse fueron las buenas gentes del ministerio de marina. La operación fue financiada sacándole una tajada a la indemnización que los ingleses le pagaron a los españoles a cambio de la abolición del comercio de esclavos y el reconocimiento a que las naves españoles se dejaran registrar para el efecto.

Las primeras señales de alarma estallaron cuando las naves recalaron en Londres. La prensa inglesa no tardó en informar que las naves rusas eran básicamente inservibles. Al arribar las naves a Cádiz, comenzó la rumorología en idéntico sentido, pero la Gaceta de Madrid publicó el 28 de febrero de 1818 que las naves estaban en óptimas condiciones y listas para operar, y punto final. El problema es que al momento de la verdad, el grueso de las naves rusas no pudieron siquiera salir de Cádiz, o las que lo consiguieron, regresaron a poco con enormes averías. Al último los españoles se rindieron, y en los años subsiguientes hasta 1823, todas estas naves (bueno, las que seguían en poder de los españoles, como veremos), acabaron desguazadas.

Solamente una de estas naves consiguió la hazaña de llegar hasta el Océano Pacífico. Se trataba de una fragata construida en San Petersburgo en 1813 y llamada Patricio, antes de que en Cádiz fuera rebautizada como Reina María Isabel, en homenaje a la segunda esposa de Fernando VII, doña María Isabel de Portugal, la que incidentalmente, como si una maldición persiguiera a las naves rusas, fallecería a los veintiún años el 26 de Diciembre de 1818, en la entonces riesgosa labor de dar a luz. Para esas fechas, la fragata que homenajeaba a la reina ya no era parte de la escuadra española: en el mes de Octubre anterior se había engarzado en lucha con la entonces todavía novel escuadra chilena, había acabado capturada por los chilenos, rebautizada como "O'Higgins", y peor aún, había sido utilizada en batalla contra otras naves españolas... Por si alguien quiere seguir la cansina historia, en 1826 esta fragata fue vendida al que iba a ser su cuarto dueño, Argentina, pero en ruta hacia Buenos Aires, en el Cabo de Hornos, terminó por irse a pique y descansar en definitiva de su ajetreada historia...

3 comentarios:

Galo Nomez dijo...

Bueno. De ahí para adelante la historia naval española no fue de las mejores. Baste recordar que las sendas derrotas frente a Perú a mediados del siglo XIX -conflicto en el que participó Chile- o ante los EUA en 1898 se definieron en el mar.

Respecto de la Santa Alianza, me parece que de todas formas no tuvo mucha vida. Las rebeliones francesas de 1830 y 1848, y los levantamientos subsecuentes, la debilitaron bastante, aunque algunas monarquías absolutas -Austria-Hungría, Rusia- sobrevivieran hasta la I Guerra Mundial.

Iakob dijo...

La Armada española no se cubrió de gloria con la transacción, precisamente, aunque la culpa como casi siempre era de los de muy arriba... Por cierto, uno de esos cinco barcos comprados a Rusia, el buque de línea de 74 cañones Alejandro I, fué enviado a Sudamérica por Fernando VII para ayudar a sofocar el levantamiento de las colonias, pero estaba en un estado tan deplorable, que no le dió tiempo ni de cruzar el Ecuador: tuvo que volver al puerto de Cádiz a toda vela porque corría un riesgo de hundimiento más que evidente. Y me parece que ese fué todo el servicio que hizo a la Armada española, ya que no tardó en ser desguazado.

General Gato dijo...

A GALO NOMEZ: Voy a especular aquí, pero creo que las monarquías absolutas no podían tensar mucho el elástico sin enojar a la burguesía. Después de todo, el dinero para financiar los soldaditos tenía que salir de alguna parte, y parecía poco probable mantener un programa de intervencionismo antiliberal a gran escala sin que los burgueses destinados a financiar dichos programas vía impuestos terminaran por importar la Revolución Francesa a sus respectivos países. El único lugar en donde la Santa Alianza llegó a concretarse en operaciones militares precisas, según tengo noticia, es la intervención francesa en España para salvaguardar el trono de Fernando VII (vueltas que da la vida...).

A IAKOB: Lo que deben haberse reído los tártaros de Moscovia a costa de los españoles. No debe haber sido de las páginas españolas más lucidas...

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