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jueves, 2 de agosto de 2012

La asombrosa tribulación final de Giles Corey.


Salem, 1692. Apuesto a que ya saben de qué hablo, ¿no? Me refiero por supuesto a la célebre histeria colectiva que hizo devenir una caza de brujas en un brutal baño de sangre judicial. Arthur Miller se hizo sus pinitos escribiendo una obra teatral al respecto, y Winona Ryder se lució en una adaptación de la misma interpretando a una viborilla sociópata que arrastra a un pueblo entero junto con su condenación. Pero volvamos a Salem en 1692. Giles Corey y su esposa Martha, los protas de nuestra historia, no estaban inicialmente metidos en el lío, pero Martha Corey no era una mujer simpática para el pueblo, entre otras cosas por haber dado a luz a un hijo ilegítimo. Además, para colmo, Martha Corey fue extraordinariamente vocal en su repudio contra el procedimiento por brujería, poniendo en evidencia tanto a los jueces como a la histeria colectiva. Y ya se sabe cómo la gente fundamentalista se toma las cosas cuando se cuestiona su convicción íntima de que son lindas personas y Dios aprueba todo lo que están haciendo. Martha Corey terminó sometida a proceso.

Por alguna razón que ignoramos, Giles Corey hizo una deposición en la que incriminaba a Martha Corey, algo que pudo ser producto de un malentendido si consideramos que se trataba de un hombre ya octogenario. Dándose cuenta de su error, intentó retractarse, pero no se lo permitieron: una orden de arresto fue emitida en contra suya, y terminó implicado como otro de los sujetos sometidos a proceso. Una vez arrestado se le preguntó conforme a la ley, cómo es que se declaraba, si culpable o inocente. Pero Giles Corey se negó a lo uno o lo otro.

Una situación de esta naturaleza creaba un problema, ya que legalmente no se podía iniciar un proceso judicial contra alguien que no se declaraba culpable o inocente. El remedio para ello era una viejísima institución llamada "peine forte e dure" ("pena fuerte y dura"), cuyo nombre denuncia su origen medieval francés. La persona a la que debía arrancársele una declaración de inocencia o culpabilidad, era desnudada y tendida en el suelo boca arriba, poniéndosele después una plancha de madera con rocas encima. Después de unos cuantos kilos de escoria, era altamente probable que el tipo terminara declarándose lo uno o lo otro, abriendo camino para la vía judicial. Podemos imaginar el sufrimiento por el que pasó el octogenario a medida que las rocas se iban apilando, y él se negaba a dar una definición. Pasaron nada menos que dos días en los cuales sólo gritaba: "¡Más peso!". Finalmente, el 19 de Septiembre de 1692, terminó por fallecer asfixiado. Es la única persona en la historia judicial de Estados Unidos que ha terminado falleciendo luego de ser sometida a la tortura de aplastamiento hasta la muerte. Algo después, su esposa Martha fue una de las ejecutadas bajo condena de brujería.

La clave del misterio parece estar en el estatus legal de Corey frente a su propio proceso. Si se declaraba culpable de brujería, técnicamente dejaba de ser cristiano, y por lo tanto sus bienes podían ser confiscados. Por el contrario, si se declaraba inocente, era muy posible que terminara siendo condenado igual, debido a que para cualquiera que tuviera ojos para ver, los procesos estaban flagrantemente amañados. No en balde, así como en otras cacerías de brujas literales o metafóricas, muchas veces entre los culpables caían inocentes que eran denunciados por gentes envidiosas o simplemente ávidas de apoderarse de sus bienes. La única posibilidad de terminar libre de condena era no declarándose ni inocente ni culpable, y de ahí su homérica resistencia hasta las últimas consecuencias del suplicio. Su recompensa: el hecho de que sus bienes salvados de la confiscación terminarían pasando a manos de sus hijos como herederos suyos.

4 comentarios:

Galo Nomez dijo...

Curiosamente uno relaciona los procesos de brujería con la Edad Media, cuando la bula papal que los impulsó fue publicada en el culto e intelectual Renacimiento. Aunque no es un patrimonio de los católicos: este caso, así como otros en los EUA y algunos célebres juicios abiertos en los países nórdicos, demuestran que quienes adoptaron la Reforma también se vieron envueltos en la histeria colectiva. Bueno: hay quienes dicen que estas acusaciones eran una buena forma de someter en términos políticos a las mujeres, ya que en la mentalidad de la época sólo los hombres podían ser acusados de herejía.

General Gato dijo...

La caza de brujas, en mi opinión, fue en realidad una respuesta o salida psicológica colectiva a las tensiones sociales originadas precisamente por la sustitución de la sociedad medieval más o menos estática por la dinámica de la sociedad burguesa capitalista moderna (sin darle connotaciones marxistas a estos términos, eso sí). Como en todo período de inestabilidad social y su ausencia de certidumbres, la histeria colectiva crece, y desata estos fenómenos de histeria de masas. No es muy distinto (en otro contexto) al macartismo después de la Segunda Guerra Mundial, o la cacería de "antipatriotas" en Estados Unidos después del 9-11. Y uno de los mayores factores de incertidumbre fue, por supuesto, el cisma religioso, y el remezón psicológico y espiritual que significó para los europeos ver hecha trizas la unidad cristiana (la unidad cristiana europeo occidental, eso es, porque los ortodoxos son un mundo aparte, y lo venían siendo desde medio milenio antes).

desdelaterraza-viajaralahistoria dijo...

Bueno,puesto que iba a morir de un modo u otro, al menos no dio satisfacción a sus torturadores.
Un saludo.

General Gato dijo...

Sin lugar a dudas lo suyo resulta heroico. Que es fácil decir que no se le va a dar la satisfacción a los torturadores en seco, pero hacerlo con un porrón de piedras encima... A ver quién es el guapo que podría.

Saludos igualmente.

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